Comment bien préparer l’oral pour le contrat doctoral ?

L’oral devant jury pour l’obtention d’un contrat doctoral est la dernière épreuve de la candidature pour être financé.e pour sa thèse. Il arrive au terme de la procédure de candidature en ligne. Je vais donner ici différents conseils, tirés de mon expérience et de celles que m’ont partagées mes proches et collègues, pour vous aider à préparer cet oral.

 

Remarques préliminaires 

 

Candidat au contrat doctoral devant jury (Lemonnier, Le salon de Madame Geoffrin, 1812) ©Web Gallery of Art

Avant toute chose, il est très important de bien identifier à quel type de contrat vous postulez. Cela est décisif pour au moins deux raisons.
D’abord, le calendrier dépend du type de contrat auquel vous candidatez. Sur ce point, les calendriers varient d’année en année. Il faut se méfier des phrases de couloir du type « d’habitude c’est de telle date à telle date les candidatures » et chercher à obtenir des informations précises sur la date de candidature de l’année en cours. Il existe généralement un site référent où déposer les pièces de candidature (à ma connaissance, TEBL, Amethis, Adum, etc.), mais là encore les infos peuvent dater de l’année dernière…
Ensuite, car cela détermine qui finance ou cofinance (MSH, région, établissement etc.), votre discours devra être adapté aux différents axes thématiques de cet/ces organisme.s. En effet, une partie de votre travail pour cet oral consiste à traduire, ou plutôt de resémantiser votre sujet de thèse dans la langue et le lexique de ces organismes. En termes wittgensteiniens, on dirait que le projet que vous présentez doit se trouver à l’intersection des différents jeux de langage de votre laboratoire d’accueil, l’école doctorale, et l’autre organisme de financement s’il y en a un.

 

Composition du texte de support 

Candidat en train de préparer ses notes (Carmontelle, David Hume, 1764) ©Creative Commons

Au moment de la composition du texte de votre oral, n’hésitez pas à vous familiariser d’abord de loin avec les travaux de recherches des éventuels membres du jury. Généralement les membres du Jury sont membres du conseil de l’ED, mais une personne extérieure peut être convoquée aussi. Pour avoir une idée des personnes qui vont le composer, allez consulter la liste des membres de ce conseil. Normalement, (pour être plus juste, légalement, mais là encore ça varie…), vous ne pourrez pas avoir accès à la liste des membres du jury. Cela vous indiquera quel sera votre public à conquérir lors de l’oral.
Dans tous les cas, privilégiez la clarté, la formulation explicite de la problématique et des enjeux.
Pour cet oral, mais comme pour beaucoup d’autres, je vous conseille pour le plan d’adopter la formule Ethos/Logos/Pathos. D’abord, optez pour une introduction où vous vous présentez en même temps que votre sujet. C’est le moment de dire “je” et de parler un peu du parcours qui vous mène à cette candidature. Ensuite, progressez vers un moment d’exposition logique de votre sujet, où il vaut mieux privilégier l’emploi de structures de phrases impersonnelles ?. C’est le développement : vous expliquez vos motivations scientifiques et les arguments qui font que votre sujet est pertinent. Enfin, dans la conclusion, c’est le moment de dire « nous » : vous insistez sur les enjeux de votre travail, son inscription dans des perspectives de recherches collectives, les intérêts du laboratoire et l’école doctorale.
Vous pouvez également demander à votre directeur de thèse d’essayer de vous fournir un exemple de texte qui a obtenu un contrat dans les années précédentes.
En ayant en tête les profils des membres du jury, vous pouvez prévoir des moments de votre présentation qui ouvrent (explicitement ou non) sur d’éventuelles questions que vous aurez préalablement préparées. De manière générale, dans cet exercice comme dans d’autres, il est bon si l’on a le temps de préparer quelques réponses à des questions qui seraient évidentes sur votre sujet.
Gardez en tête aussi que les membres du jury ne sélectionnent pas seulement un dossier. Ils choisissent aussi un futur collègue dans les activités de recherches de leurs laboratoires, de l’ED ou de l’université de manière générale. L’image que vous allez renvoyer est donc très importante.

 

Avant le passage 

Entraînez-vous beaucoup, devant autant de monde que vous le pouvez pour ajuster le temps de votre oral et avoir le maximum de retours. N’hésitez pas à solliciter d’anciens professeurs, des doctorant.e.s, etc. Comme la présentation est généralement courte, vous trouverez normalement assez facilement des volontaires. Si vous faites déjà partie d’une société savante, comme la SEAA17-18, n’hésitez pas à contacter le collège des doctorants qui pourra peut-être se rendre disponible pour un oral blanc !
Bon courage !

 

Louis Pichot


Citer ce billet
Louise McCarthy (2024, 30 avril). Comment bien préparer l’oral pour le contrat doctoral ? Les doctorant·es de la SEAA 17-18. Consulté le 16 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/10sij

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